Bier

De geschienis van alcohol – Wat moet je weten

Hoewel er in de opgetekende geschiedenis altijd alcohol is geweest, is er een bepaalde variatie, maar denk hier eens aan, als je op een vrijdagavond zit met je wodka en cola of Pernod en limonade, komt het je ooit in je op hoe precies het drankje tot stand kwam. Hieronder vindt u een geschiedenis van alcohol en van enkele van de meer populaire drankjes die tegenwoordig worden gedronken, zoals wodka, gin, Pernod en cachaca.

Pernod
Pernod is een op anijs gebaseerde gedistilleerde drank die al ongeveer 200 jaar in Frankrijk wordt genoten als aperitief en een pittig kookingrediënt. Tijdens het Babylonische tijdperk stonden anijsdrankjes bekend als elixers met unieke eigenschappen om verschillende maag- en spijsverteringsstoornissen te genezen. Het is al lang bekend dat wanneer u alsem en anijsplanten combineert, het bepaalde genezende krachten bevat en bekend is dat het stemmingsveranderende effecten heeft.

alcoholCachaca
Cachaça is gemaakt van rauw suikerriet en het grote verschil is dat de lichtere rum vaker wordt gemaakt van wat bekend staat als melasse (een dikke siroop die wordt geproduceerd bij het raffineren van ruwe suiker en varieert van licht tot donkerbruin van kleur), dit is een bij- product van het koken van het rietsap om zoveel mogelijk suiker te extraheren. Het is gemaakt van vers suikerrietsap dat wordt gefermenteerd en gedistilleerd.

Cachaça is de nationale drank van Brazilië en het belangrijkste ingrediënt in de klassieke cocktail caipirinha, de geschiedenis van Cachaça gaat bijna 5 eeuwen terug toen plantage-eigenaren Cachaca aan hun slaven begonnen te dienen nadat ze hadden gezien dat het hun kracht verhoogde. De komende jaren werden betere Cachaças gedistilleerd en al snel begonnen mensen het te drinken in het koloniale Brazilië terwijl ze thuis aten. Kort nadat deze slavernij in 1888 werd verboden, werd Brazilië tot moderne republiek werd uitgeroepen.

Gin – Jenever
De eerste bevestigde datum voor de productie van jenever is het begin van de 17e eeuw in Nederland, hoewel wordt beweerd dat deze eerder in Italië is geproduceerd. In Nederland werd het als medicijn geproduceerd en verkocht in drogisterijen om maagklachten, jicht en galstenen te behandelen. Om het smakelijker te maken, begonnen de Nederlanders het op smaak te brengen met jeneverbes, die zijn eigen geneeskrachtige eigenschappen heeft.

Britse troepen die in de Lage Landen vochten tijdens de Dertigjarige Oorlog, kregen ‘Dutch Courage’ tijdens de lange campagnes bij vochtig weer door de opwarmende eigenschappen van gin en alcohol. Uiteindelijk begonnen ze het mee naar huis te nemen, waar het al vaak werd verkocht in drogisterijen. Destillatie vond op kleine schaal plaats in Engeland, maar het begon op grotere schaal, hoewel de kwaliteit vaak zeer twijfelachtig was. De nieuwe drank werd een favoriet bij de armen.

In 1730 had Londen meer dan 7.000 winkels die alleen sterke drank verkochten. Alcohol misbruik door de armen werd een groot probleem, dat werd aangepakt door de Ginwet op 29 september 1739 om middernacht in te voeren, waardoor jenever onbetaalbaar werd. De premier, Sir Robert Walpole en Dr. Samuel Johnson behoorden tot degenen die tegen de wet waren, omdat zij van mening waren dat deze niet tegen de wil van het gewone volk kon worden gehandhaafd. Ze hadden gelijk.

Er braken rellen uit en de wet werd wijd en open overtreden, de Gin-wet werd uiteindelijk in 1742 ingetrokken en met behulp van distilleerders werd een nieuw beleid ingevoerd: redelijk hoge prijzen, redelijke accijnzen en vergunde detailhandelaren onder toezicht van magistraten. Dit is in wezen de situatie die vandaag bestaat. Sindsdien hebben veel bedrijven zich gevestigd als welvarende fabrikanten en werd de gin de drank van hoge kwaliteit.

Wodka
Wodka is een drank die zijn oorsprong vindt in Oost-Europa. De naam komt van het Russische woord ‘voda’ en betekent water of, zoals de Polen ‘woda’ zouden zeggen. De eerste gedocumenteerde productie van wodka in Rusland was het einde van de 9e eeuw, maar de eerste bekende distilleerderij in Khylnovsk was ongeveer tweehonderd jaar later, zoals gerapporteerd in de Vyatka Chronicle van 1174. Polen beweert zelfs eerder in de 8e te hebben gedistilleerd wodka. eeuw, maar aangezien dit een distillatie van wijn was, zou het passender kunnen zijn om het als een ruwe brandewijn te beschouwen. De eerste identificeerbare Poolse wodka’s verschenen in de 11e eeuw toen ze ‘gorzalka’ werden genoemd, oorspronkelijk gebruikt als medicijn.

Tijdens de middeleeuwen werd gedestilleerde drank voornamelijk gebruikt voor medicinale doeleinden en als ingrediënt bij de productie van buskruit. In de 14e eeuw beschreef een Britse ambassadeur in Moskou wodka voor het eerst als de Russische nationale drank en halverwege de 16e eeuw werd het vastgesteld als de nationale drank in Polen en Finland.

Omdat vroege productiemethoden ruw waren, bevatte wodka vaak onzuiverheden, dus om deze te maskeren, smaakten de distilleerders hun sterke drank op met fruit, kruiden of specerijen. In het midden van de 15e eeuw verscheen voor het eerst potdestillatie in Rusland. Voordien werden kruiden, veroudering en bevriezing allemaal gebruikt om onzuiverheden te verwijderen, rond deze tijd (1450) begon wodka in grote hoeveelheden te worden geproduceerd en de eerste geregistreerde uitvoer van Russische wodka was naar Zweden in 1505. De Poolse export van ‘woda’ begon een eeuw later vanuit grote productiecentra in Posnan en Krakau.

Geproduceerde soorten omvatten: eikel, anijs, berk, calamuswortel, calendula, kers, cichorei, dille, gemberhazelnoot, mierikswortel, jeneverbes, citroen, mastiek, munt, lijsterbes, eik, peper, pepermunt, framboos, salie, zuring, wort en watermeloen.

In de 18e eeuw ontdekte een professor in St. Petersburg een methode om alcohol te zuiveren door middel van houtskoolfiltratie. Vilt en rivierzand werd in Rusland al geruime tijd gebruikt voor filtratie.

De verspreiding van het bewustzijn van wodka duurde voort gedurende de 19e eeuw, geholpen door de aanwezigheid in veel delen van Europa en Russische soldaten die betrokken waren bij de Napoleontische oorlogen. De toenemende populariteit leidde tot een stijgende vraag naar alcohol en om aan deze vraag te voldoen, werden producten van mindere kwaliteit geproduceerd, grotendeels op basis van gedestilleerde aardappelpuree.

Na de Russische revolutie namen de bolsjewieken alle particuliere distilleerderijen in Moskou in beslag. Als gevolg hiervan emigreerden een aantal Russische wodka-makers en namen hun vaardigheden en recepten mee. Een van die ballingen bracht zijn merk in Parijs nieuw leven in met de Franse versie van zijn familienaam – Smirnoff. Nadat ze een Russische ŽmigrŽ uit de VS hadden ontmoet, richtten ze daar in 1934 de eerste wodkadistilleerderij op. Deze werd vervolgens verkocht aan een Amerikaans drankenbedrijf. Vanaf dit kleine begin begon wodka in de jaren 1940 om zijn brede populariteit in de westerse wereld te bereiken.

Na de Russische revolutie in 1917 brachten een aantal Russische vluchtelingen hun vaardigheden en hun liefde voor wodka naar vele delen van de wereld.

In de jaren dertig emigreerde een dergelijke ballingschap vanuit Rusland via Frankrijk naar de Verenigde Staten en bracht de formule met zich mee naar een van de toonaangevende Russische merken van wodka.

Door zijn contacten met een andere Russische emigre werd in de jaren dertig de eerste wodkadistilleerderij in de Verenigde Staten opgericht. Hoewel aanvankelijk niet bijzonder succesvol, werd deze onderneming opnieuw verkocht aan een ondernemer die uiteindelijk in de jaren vijftig een hit maakte met een cocktail op basis van wodka – de Moscow Mule. Wodka zag in het Westen pas in de jaren zestig en zeventig een grote populariteitstoename toen in de VS en het VK nog veel meer merken werden gelanceerd.

De timing viel samen met de culturele revolutie in deze landen – de ‘swingende jaren 60’. Met een rijkere jongere generatie en een over het algemeen meer ontspannen levensstijl en de nadruk op avontuur en experimenten, leidde de mengbaarheid van wodka en alcohol tot zijn enorme en steeds toenemende populariteit.

Wodkacocktails zijn bijna net zo talrijk als die van gin en worden overal in dezelfde exclusieve kringen en stijlvolle bars gezien.